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INSTITUTO DE DERMATOLOGÍA

DR. PABLO UMBERT

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DERMATITIS DE CONTACTO

¿Qué es la dermatitis de contacto?

Se trata de una lesión de la piel que resulta del contacto con alguna sustancia externa. Se produce, la mayoría de las veces, una erupción cutánea inflamatoria llamada eczema.

¿Qué tipos existen?

Existen 2 tipos de dermatitis de contacto: la irritativa y la alérgica.

  • Dermatitis de contacto irritativa: ocasionada por el efecto directo del contacto de una sustancia irritante sobre la piel.
    La dermatitis irritativa se produce con mayor frecuencia en algunos trabajos, tales como peluquerías, limpieza, industrias del metal, obreros de la construcción y la horticultura.No es debido a un mecanismo alérgico y es universal. La localización más habitual de la dermatitis son las manos
  • Dermatitis de contacto alérgica: representa entre el 5 y el 15% de todas las dermatosis. Se produce una inflamación de la piel, es una reacción de hipersensibilidad a una sustancia en particular o a un grupo de sustancias relacionadas, mediada por células de la defensa inmunológica. Es necesaria una exposición previa a la sustancia para sensibilizarse y posteriormente se produce la alergia .Existe una predisposición personal a los alérgenos responsables

Manifestaciones clínicas

Los síntomas varían dependiendo de la causa y si la dermatitis se debe a una reacción alérgica o a un irritante.

Las reacciones alérgicas pueden producirse repentinamente o sólo después de meses de estar expuesto a una sustancia.

En ambos tipos de dermatitis de contacto, podemos ver la siguiente sintomatología:

  • Erupción roja: Esta es la reacción habitual. La erupción aparece inmediatamente en la dermatitis irritante de contacto; en la dermatitis alérgica de contacto, la erupción a veces no aparece hasta 24-72 horas después de la exposición al alérgeno
  • Ampollas: Ampollas y urticaria a menudo aparecen donde la piel fue directamente expuesta al alérgeno o irritante
  • Picor: La dermatitis irritante de contacto tiende a ser más dolorosa que picante, mientras que la dermatitis alérgica de contacto a menudo pica

Diagnóstico

El diagnóstico de la dermatitis de contacto se basa en la realización de una buena historia clínica complementada con las denominadas pruebas epicutáneas.

Las pruebas epicutáneas (también denominadas Pruebas del parche) consisten en la aplicación en la parte superior de la espalda de las sustancias sospechosas durante 48 horas seguidas, observando a continuación la respuesta de la piel.

Una vez retirados, se debe hacer una primera lectura a las 48 horas y una segunda a las 72-96 horas, aunque a veces puede ser incluso más tarde según las sustancias.

¿Cuáles son las sustancias implicadas con mayor frecuencia en la dermatitis de contacto?

Las sustancias que con mayor frecuencia producen dermatitis de contacto son:

  • Niquel: con joyas, monturas de gafas y hebillas de cinturones
  • Mercurio: Sobre todo por contacto con antisépticos (mercurocromo) y roturas de termómetros
  • Bálsamo de Perú: por contacto con cosméticos
  • Gomas: Aunque las fuentes de contacto son innumerables, quizá la más importante sea el uso de zapatillas deportivas
  • Cosméticos, perfumes
  • Dicromato potásico: Generalmente tras contacto con pieles teñidas (zapatos, abrigos, objetos cromados, etc)
  • Cobalto: Contenido en pinturas y lápices de cera, objetos metálicos, etc
  • Alquitranes de madera: Fundamentalmente usados en cremas y pomadas
  • Benzocaína: Usado en la infancia como anestésico tópico y también para aliviar el picor
  • Neomicina: Usado como agente antibacteriano en numerosas cremas para quemaduras e incluso infecciones cutáneas

Tratamiento de la dermatitis de contacto

El tratamiento incluye:

  • Lavado con mucha agua para retirar cualquier rastro de irritante que pueda haber quedado en la piel
  • Usar emolientes (cremas hidratantes)
  • Uso de corticoesteroides tópicos
  • Uso de corticoesteroides orales o inyectados si fueses necesario
  • Eliminar la substancia irritante o alérgica. El Dermatólogo con experiencia después de un buen interrogatorio detectará las substancias o antígenos responsables

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