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INSTITUTO DE DERMATOLOGÍA

DR. PABLO UMBERT

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FOTOPROTECCIÓN

La radiación solar es fuente de vida en la tierra, pero la exposición a ésta de forma incontrolada supone un riesgo ambiental para la salud, por sus posibles efectos perjudiciales en nuestra piel. Las quemaduras solares, la foto sensibilidad, las fotodermatosis, la inmunodepresión, el foto envejecimiento y la foto carcinogénesis son algunos de los efectos adversos más importantes. En sentido amplio puede decirse que la fotoprotección exógena incluye todos aquellos métodos y estrategias que el sujeto realiza para disminuir los efectos adversos de las radiaciones solares sobre la piel. Esto incluye desde evitar la exposición solar, ponerse a la sombra y utilizar gorros y ropas, hasta la aplicación o ingestión de sustancias destinadas a este fin, conocidas como fotoprotectores.

¿En qué consiste la fotoprotección?

Los protectores o filtros solares son unas sustancias químicas que aplicadas sobre la piel, atenúan (no la evitan con totalidad) la acción perjudicial de los rayos solares.

Por si solos no protegen absolutamente y su uso no debe ser único. Deben estar englobados con otras medidas de fotoprotección. Los fotoprotectores nos pueden dar una falsa seguridad y hacernos creer que podemos exponernos durante más tiempo al sol. Actualmente, existent muchas presentacions de fotoprotectores (cremas, leches, lociones, geles, sprays, barras de labios y maquillajes) que nos hacen más cómoda su aplicación y adecuada a nuestro tipo de piel, o problema cutáneo subyacente.

¿Cómo actua un fotoprotector?

Un fotoprotectoractua:

  • Absorción y filtración de la radiación UV en la superficie del estrato córneo a fin de prevenir su penetración hacia la epidermis y la dermis
  • Dispersión de las radiaciones
  • Reflexión de las mismas mediante la aplicación de sustancias «barrera»
  • Inactivación o destrucción de los radicales libres que se producen en la piel fotoexpuesta

¿Qué tipos de fotoprotectores existen?

Existen 2 tipos de fotoprotectores:

  • Fotoprotectores químicos u orgánicos: Son sustancias que aplicadas en la piel absorben los fotones de la luz solar, a través de reacciones fotoquímicas, y los modifica para que no perjudique la piel. Necesita unos 30 minutos para hacer efecto, por lo que no es suficiente aplicarlo inmediatamente antes de tomar el sol
  • Filtros físicos, inorgánicos o pantalla total: aplicadas en la piel reflejan la luz solar (no absorben la radiación). Tienen menos riesgo de producir alergia pero son menos cosméticas. Están especialmente indicados en niños

¿Cuáles son sus normas de uso?

  • Aplíqueselo de forma generosa sobre una piel perfectamente limpia y seca y sin haberse aplicado previamente ningún perfume, cosmético ni maquillaje. Con mucha frecuencia las cremas se aplican de modo irregular dejando zonas sin producto aplicado
  • Utilice cremas fotoprotectoras que cubran tanto el espectro UVA como el UVB
  • Utilice factores químicos o físicos, aunque estos últimos generalmente tienen mayor grado de protección, pero son menos agradables por su cosmética. Los filtros químicos deben ser aplicados sobre la piel 30 minutos antes de la exposición al sol. Los filtros físicos pueden ser aplicados inmediatamente antes de la exposición
  • El índice o factor de protección indica las veces que se multiplica el tiempo que tarda la piel en quemarse si se expone a sol. Por lo tanto, cuanto más alto es el factor, más tiempo nos protege. La protección mínima recomendable es de 15. Cuando más bajo es el fototipo, se recomienda usar factores más altos de 15 (de 20 ó 30, para personas de tez clara, que se broncean poco y se queman en muchas ocasiones, y de entre 40 y 60, para personas de tez blanca que nunca se broncean y siempre se queman o personas que presentan determinadas enfermedades que se agravan con el sol (fotoalergias, lupus eritematoso, xerodermapigmentoso, albinismo, vitíligo, etc), o que han padecido cáncer de piel
  • También se debe aplicar los filtros solares cuando se lleven a cabo actividades a gran altitud, como esquiar o montañismo
  • Se pueden utilizar cremas, lociones, sprays o geles protectores escogiendo siempre productos resistentes al agua y que se adecuen al tipo de piel de cada persona
  • Las cremas protectoras se debe reaplicar cada 30-60 minutos, si la exposición continúa, o más frecuentemente si se presenta sudoración importante o si se realiza ejercicio
  • Reaplique el filtro solar después de salir del agua. El agua no supone ninguna barrera para la mayor parte de las radiaciones UV. Por este motivo es importante la utilización de un protector resistente al agua
  • También se deben utilizar en los días nublados si el índice ultravioleta es superior a 5
  • Los labios deben protegerse con lápices o barras fotoprotectoras

Doctor Pablo Umbert y Doctora Olivé

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